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集裝箱簡史:一個改變世界貿易的金屬容器!

集裝箱簡史:一個改變世界貿易的金屬容器!

2022-05-30

“ Container--集裝箱,人類有史以來最偉大的發明之一,但是,關于它的歷史,卻鮮為人知!”


世界各地的許多人都知道愛迪生、亨利福特、貝爾這樣的名字,但作為全球公認的集裝箱之父---馬爾科姆.麥克萊恩(Malcolm McLean) 卻鮮為人知!


從1956年第一個集裝箱誕生,全球集裝箱運輸已經走過了66年的歷史,接下來幾分鐘,我們將帶你了解為什么集裝箱的發明對世界如此重要。


集裝箱誕生之前的貿易和運輸




在集裝箱被發明出來前,世界商品貿易體量小而且運輸緩慢而艱難。


在 1780 年代的英格蘭,開始出現木箱被裝載在駁船上,在該國的河流和運河上行駛,然后被轉移到馬車上。同樣的方法傳播到歐洲大陸和新的美利堅合眾國。但這些做法是小范圍的。 


過去數個世紀,裝卸貨物要依靠大量的搬運工人,碼頭從早到晚人潮涌動,貨物長時間堆積在港口倉庫,等到有空船到達,工人們便開始像螞蟻搬家一樣,將堆成小山的貨物裝進麻袋、桶、捆包或者板條箱中,一件一件搬運到船上。


港口延誤和堵塞是家常便飯,有時裝卸一艘大船要花上整整一個星期,費力費時又費錢。


集裝箱誕生之前的陸路運輸

這種樸素的運輸方法沿用了好幾個世紀,直到“集裝箱之父”馬爾科姆·麥克萊恩(Malcom McLean)徹底改變了它。

集裝箱之父:馬爾科姆·麥克萊恩


Malcolm McLean 于 1913 年出生于北卡羅來納州的 Maxton。1931 年完成學業后,他工作了幾年,攢夠錢買一輛二手卡車。1934年,他開始了他的運輸業務。McLean很快擴大了他的運輸業務,并運行了五輛卡車。


1937 年,在從北卡羅來納州到新澤西州的例行棉包運輸過程中,McLean目睹了碼頭工人裝卸貨物,這需要幾個小時才能完成。他想這是多么浪費時間和金錢。


從 1937 年到 1950 年初,McLean專注于他的運輸業務,該業務擁有超過 1,750 輛卡車和 37 個運輸碼頭。事實上,它是全美第五大卡車運輸企業。


正是在此期間,對公路運輸實行了多項重量限制和收費。McLean的司機因載重貨物而被罰款的情況并不少見。



McLean現在正在尋找一種更有效的方式來運輸客戶的貨物,這讓他想起了 1937 年在新澤西州的經歷。當時他萌生了制造一個標準尺寸的拖車的想法,該拖車可以裝載到美國的船只上。


不像他的卡車那樣,數量不是一兩個,而是數百個。他設想通過拆除他的大部分卡車并使用船只將貨物運輸到具有戰略意義的貨運樞紐,從而徹底改變他的運輸業務。


這意味著卡車將僅用于短時間的州內運輸,消除了最近引入的重量限制和收費。


第一個集裝箱的誕生:1956年


McLean被他創建標準化運輸拖車或集裝箱的想法所說服,賣掉了他的貨運業務。1955年,他從銀行貸款4200萬美元。他用這筆貸款中的 700 萬美元購買了航運公司Pan-Atlantic。


Pan-Atlantic已經在McLean瞄準的許多東部港口城市擁有??繖?。


McLean 與工程師 Keith Tantlinger 合作設計、改進和測試集裝箱的變體,最終確定了我們今天所知的運輸集裝箱的原始形式。它堅固、標準化、可堆疊、易于裝卸、可鎖定,因此具有防盜功能。


第一條集裝箱航線首航



McLean有了他的集裝箱后,最后一步是設計可以容納集裝箱的船。


1956 年 1 月,他購買了兩艘二戰時期的油輪。它們經過改裝,可以在甲板上和甲板下運載集裝箱。McLean熟悉 Mechano 甲板,這是一種木制的避難所甲板,在戰爭期間用于幫助運送超大型貨物,例如飛機。


集裝箱的改裝、建造和拖車底盤的設計花費了幾個月的時間。



1956 年 4 月 26 日,其中一艘改裝油輪 SS Ideal X 從新澤西州紐瓦克-伊麗莎白港海運碼頭出發,前往休斯頓港。其貨物包括 58 個新集裝箱以及 15,000 噸石油。這些集裝箱長 35 英尺,被稱為“拖車廂”(后來簡稱為集裝箱)。 


McLean的想法和設計的成功很快就顯現出來了。在 SS Ideal X ??吭谛菟诡D之前,麥克萊恩工業公司正在接受退貨訂單。該公司對當前的船貨價格提供了 25% 的折扣。不僅成本低于常規運輸,可鎖定的集裝箱還可以防止貨物被盜。


McLean 的容器徹底改變了行業。在 Ideal X 航行時,大部分貨物由碼頭工人裝卸,成本為每噸 5.86 美元。使用新集裝箱,一艘船可以以每噸 16 美分的價格裝卸——節省了 36 倍!集裝箱化不僅成本更低,而且大大節省了裝卸船的時間。


集裝箱之父也是Sealand創始人



繼Ideal X的處女航成功后,McLean訂購了第一艘專門設計用于運載集裝箱的船:Gateway City。


1957 年 4 月,McLean的第一艘真正的集裝箱船 Gateway City 開始在紐約、佛羅里達和德克薩斯之間定期服務。


McLean被自己創建標準化運輸拖車或集裝箱的想法所說服,為此賣掉了他的貨運業務。1955年,他從銀行貸款4200萬美元。他用這筆貸款中的 700 萬美元購買了已成立的航運公司泛大西洋輪船公司。泛大西洋已經在McLean瞄準的許多東部港口城市擁有??繖?。購買它們后不久,他將公司更名為 SeaLand Industries。 



▲集裝箱之父,也是著名船公司Sealand的創始人

Sea-Land 的收入在 1974 年非??捎^(1.45 億美元),但在 1975 年急劇下降。這場動蕩導致麥克萊恩于 1977 年辭去董事會職務,并切斷了與他創立的公司的聯系。RJ Reynolds Industries 于 1984 年年中將 Sea-Land Corporation 分拆給股東,成為一家在紐約證券交易所上市的獨立公司。 


巧合的是,Sea-Land 的收入和收益均創下歷史最高紀錄。兩年多后(1986 年 9 月),Sea-Land Corporation 與鐵路巨頭 CSX Corporation 的子公司合并。然后在 1999 年,Sea-Land 的國際部門被出售給丹麥航運公司馬士基。新公司名為 Maersk Sealand;2006 年,公司更名為馬士基航運公司。



成就今天全球集裝箱運輸業

麥克萊恩對現代多式聯運集裝箱的發展徹底改變了 20 世紀下半葉的運輸和國際貿易。他的集裝箱化概念通過消除對單個貨物的重復處理,顯著降低了貨運成本。此外,標準化的多式聯運集裝箱通過縮短三種運輸方式(海運、鐵路和卡車)的運輸時間,提高了運輸的可靠性,減少了貨物盜竊并降低了庫存成本。 


McLean 的集裝箱對航運產生了最大的影響。目前全球貿易量超過80%是通過集裝箱運輸的。


除了這一成就,麥克萊恩還創建了一個超越集裝箱的系統。集裝箱船現在懸掛著許多國家的旗幟,承載著眾多公司的品牌。但他們將自己的傳統追溯到麥克萊恩改裝的油輪。此外,專門的軌道車和卡車被設計用于通過陸路運輸集裝箱。 
1982 年,《財富》雜志將麥克萊恩列入其商業名人堂。1995 年,《美國遺產》雜志將集裝箱之父 麥克萊恩評為過去 40 年的 10 位創新者之一。


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